A Day in the Life of Heinert, EARTH Intern

Three interns from EARTH University in Costa Rica recently completed internships with us. Before they returned to EARTH, we asked them to reflect on their experiences. Today, we're featuring Heinert Portillo (from Ecuador) who interned with us in Honduras. Click here to read about Heinert’s incredible contribution to some of our newest communities.

Heinert Portillo, a recent EARTH intern in Honduras. - photo by Ricardo Romero

Heinert Portillo, a recent EARTH intern in Honduras. - photo by Ricardo Romero

What was the first thing you said this morning?
“Good morning, don Roberto!” Don Roberto is the head of the family where I stay in Honduras. He’s really kind and always keeps everything neat at home. He is also a great chef—and he cooks every day.

Por la mañana al levantarme lo primero de dije fue “Buenos días Don Roberto” Don Roberto es el jefe de la familia que me recibió aquí en Honduras. Don Roberto es una persona muy amable, que siempre está pendiente de todo en el hogar, también es un excelente cocinero, él se encarga de preparar los alimentos cada día.

What was the first thing you ate or drank this morning?
My breakfast included a scrambled egg with onions, a piece of cheese, some beans, four fried plantains, a cheese pupusa, and an orange juice.

El desayuno incluyo un huevo picado con cebolla, una porción de queso, una porción de frijoles, cuatro tajadas plátano frito, una popusa de quesillo y un vaso de jugo de naranja.

What is the first word that comes to mind when you hear “Sustainable Harvest International”?
AGRICULTURE with a focus on environmental conservation.

Cuando escucho "Sustainable Harvest International" la primera palabra que se me viene a la cabeza es AGRICULTURA, con un enfoque de conservación del medio ambiente.

Who was the first person you met at Sustainable Harvest International?The first I person I met was Ricardo Romero (Program Impact Officer). He interviewed me through Skype during the internship selection process

La primera persona que conocí fue a Ricardo Romero (Oficial de Impacto de programas), él fue quien nos realizó una entrevista vía SKYPE.

Heinert collects data to make maps for a new community. - Photo by Franklin Paz

Heinert collects data to make maps for a new community. - Photo by Franklin Paz

How did your knowledge of Sustainable Harvest International change throughout the internship?
Before coming to Sustainable Harvest International, I was motivated to apply for this internship because my impression was that the organization’s main focus was on small reforestation and food security projects with families. After I received my orientation from Ricardo I was a lot more interested, because I saw that the organization works with long-term projects targeting low income farming families that need some support to improve their livelihoods. The organization works in 5 specific areas: agroforestry, environment, food security, livelihoods, and learning capacity. All of this while promoting organic techniques to improve people’s health and stop the environmental damages caused by conventional agriculture.

Antes de estar en Sustainable Harvest International, mi impresión era que estaba enfocada solo a realizar proyectos con pequeños agricultores y enfocados en la reforestación y seguridad alimentaria, lo que me motivo a enviar la solicitud para poder realizar mi pasantía. Pero después de la inducción que recibí por parte de Ricardo sobre la organización de SHI, fue mucho más interesante, porque la organización trabaja con programas de largo plazo, enfocado en agricultores de bajos recursos que necesitan ser apoyados para tener una mejor calidad de vida, enfocados en cinco áreas, que son; agroforestería, cuidado del ambiente, seguridad alimentaria, sustento y que las familias se empoderen, innoven y sean líderes. Todo esto con un manejo orgánico para mejorar la vida de las personas y detener los daños causados por la agricultura convencional.

What has been your favorite part of the internship?
The best thing has been learning about the organization’s methodology. The program has five phases that are implemented over a five year period. I have learned a lot about the community and family selection process. During the selection process you need a lot of positive communication to be able to integrate the families in the program. You need to be able to generate a lot of energy so people start working towards a better quality of life for them and for future generations.

Lo mejor ha sido el conocer la metodología institucional de la organización, que es un programa que dura cinco años con cinco faces distribuidas a largo de este tiempo, en la cual me ayudado aprender muchas cosas y que el programa se encuentre en la primera fase, que es la parte donde están enfocados en la evaluación y selección de las comunidades y la selección de las familias participantes. Lo que conlleva a que se debe realizar una buena comunicación asertiva, para poder que las familias se integren y que estén con toda la energía para empezar a trabajar para lograr una mejor calidad de vida para ellos y las venideras generaciones.

Tell us about the farmers you met.
All the farmers that I've met through Sustainable Harvest International are low-income and just starting the first phase [of the program]. All of them are hardworking. What stands out a lot to me is that in the communities where we work there are a lot of single mothers. Sometimes it’s because the men left to form another family. Others left to look for work and died trying.

One case that struck me was of a woman whose husband died in a work-related accident in the US. She now has to take care of two children by herself. She lives in Santa Cruz del Dulce, where she bought a small piece of land and was built a house—from the compensation from her husband’s death. Doña Aida Gimenez Meza never gives up and is always working in the fields. Her sons, who lost their father when they were really young, help her out lot.

Buenos los agricultores que he conocido a través de SHI, pertenecen a familias de bajos recursos económicos, el estar en la primera fase del programa, lo que indica que es las familias aún están preseleccionadas, que poco a poco son seleccionadas en el programa, bueno en todo esto las familias son muy trabajadoras, lo que sobre sale en estas comunidades es que hay muchas madres solteras, en algunos casos por que sus esposos se fuerona formar otra familia o quefallecieron buscando trabajo para tener una mejor calidad de vida, es elcaso de una madre soltera quesu esposo murió en Estados Unidos en un accidente laboral donde trabajaba ase poco tiempo, dejándola con dos niños. Ella vive en la comunidad de Santa Cruz del Dulce, donde compro un pedazo de tierra y construyo su casita gracias a la indemnización que recibió, Doña Aida Giménez Meza es una mujer muy luchadora siempre está activa y realizando los trabajos en campo y con el apoyo de sus hijos que hace ocho años quedaron sin su padre siendo muy pequeños y que ahora apoya arduamente a su querida madre. Los niños apenas salen de la escuela regresan rápida mente a casa para ayudar en lo que puedan en su hogar.

Aida Gimenez and her son determine the contour lines for their garden. - photo by Consuelo Hernandez

Aida Gimenez and her son determine the contour lines for their garden. - photo by Consuelo Hernandez

How will you apply what you learned in the future?
I’ll try to replicate a lot of things I learned through this internship in the rural communities of my country. The program is really focused on helping families and the environment. The idea is to have strong families with secure food sources produced through sustainable agriculture and without any chemicals.

Todo lo que he aprendido en Sustainable Harvest International, lo trataría de replicar en las comunidades de mi país ya que es un buen programa que está muy bien enfocado a las familias y el medio ambiente, donde el objetivo es que las familias se integren como núcleo familiar, teniendo una seguridad alimentaria y que se empiece a practicar una agricultura sostenible libre de agroquímicos.

Heinert works with field trainers in Honduras to prepare a demonstration garden. 

Heinert works with field trainers in Honduras to prepare a demonstration garden. 

Anything else to add?
Even though there have been challenges, I feel really grateful about participating in this internship. Overcoming these challenges has helped me to grow both personally and professionally. This experience has taught me how to help families improve their livelihoods and living standards by farming sustainably in equilibrium with the environment.

Bueno yo lo que les quiero decir que me siento muy alegre estar realizando mi pasantía en Sustainable Harvest International, aunque se han presentado algunos obstáculos, pero estos ha sido superados y algunos se han vuelto escalones para seguir fortaleciendo a nivel personal y profesional, siendo cada vez mejores personas y con el firme compromiso de ayudar a las familias que más lo necesitan, para mejorar su calidad de vida y con el ambiente para poder cultivar en forma sostenible y amigable con el medio ambiente.


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