Meet Alexis!

This is the second installment of a three-part series introducing our incredible interns from EARTH University in Costa Rica. This week, we're featuring Alexis Mejía, who will be working and learning beside our staff in Belize through December.

Alexis Mejia, EARTH University Intern - photo by Ricardo Romero

Alexis Mejia, EARTH University Intern - photo by Ricardo Romero

Who am I?

My name is Alexis Mejia. I’m 21 years old. I was born and raised in Quito, Ecuador, in a highly populated urban area. My grandparents, parents, and family come from rural areas, from the Ecuadorian highlands. That’s how I got to experience the countryside when I was young.

From those early age encounters with the countryside I started enjoying nature and the environment. I’m a sensitive person not just around nature but also with people around me. I think I’m a straightforward, sincere, and kind person. I enjoy sports, art, and cultural expressions. I believe in God, but I’m not a religious fundamentalist, I think there are a lot of ways to reach God. In my case, it's Christianity. A few qualities that describe me are: responsible, respectful, prudent, and very disciplined. My family taught me well but I should also mention that some of these values were instilled in me at the military school and high school I went to (el Colegio Militar Eloy Alfaro y el Colegio San Gabriel).

¿Quién soy?

Soy Alexis Mejía, tengo 21 años de edad, de nacionalidad ecuatoriana. Nací y me crie en Quito una zona urbana bastante poblada. Mis abuelos, padres y familia en general son de zonas rurales de la sierra ecuatoriana, por ello en parte de mi infancia tuve la oportunidad de experimentar situaciones en el campo. Pienso que de aquí nace mi gran gusto por la naturaleza y por el medio ambiente, soy una persona muy sensible no solamente con el entorno natural que me rodea, sino también con las personas. Me considero muy sincero, afable y amable con las personas, además disfruto mucho del deporte, del arte y de la cultura. Creo firmemente en la existencia de Dios, y aunque no soy un fanático de la religión, si creo en que existen diversos caminos para llegar a él, en mi caso el cristianismo. Por nombrar algunas cualidades soy: responsable, respetuoso, prudente y muy disciplinado, pienso que estos valores son la mejor herencia que me pueden haber dejado mis padres, pero también siento la necesidad de reconocer que parte de estos valores fueron también aprendidos en el colegio Militar Eloy Alfaro y el Colegio San Gabriel, ambas instituciones a las que pertenecí.

What are your future goals?

I want to belong to a community of people that share my ideals and philosophy—in work, family, and business. This will help me to apply my skills and knowledge to improve society. I’d like to first study to become an Agricultural Engineer, capable of sharing my knowledge and driving development. Then, I’d like to specialize in something specific to my career and go back to my country and start a sustainable farm where I can apply everything that I've learned. The farm would be a model of sustainable production and would provide jobs for others. It would incorporate concepts such as agroecology, organic agriculture, integrated pest management, etc. Finally, I want to make a social impact. For example, working with vulnerable underserved communities, to fight hunger, malnutrition, and social ailments. As I mentioned before, religion is very important to me so I’d like to actively participate in my church as well, to make a positive impact in my community.

¿Cuáles son mis metas en el futuro?

Principalmente lograr pertenecer a un grupo que se identifiquen con mis ideales y filosofía de vida: empresa, familia, grupo de trabajo, etc. y en el que pueda aplicar mis habilidades, conocimientos en pro de la sociedad. Mis metas son graduarme como un Ingeniero Agrónomo capaz de transmitir conocimiento y de generar desarrollo. Luego deseo especializarme en un tema vinculado con mi carrera Luego pienso regresar a mi país y adquirir una finca, en la que incorporar todos mis conocimientos asimilados durante mis estudios superiores. Mi meta es que en esta finca pueda generar fuentes de trabajo, a la vez que la finca sea un modelo de producción sostenible incorporando conceptos como la agroecología, producción orgánica y diversificada, manejo integrado de plagas, etc.  Finalmente quisiera causar un impacto social, en este caso, el trabajo en comunidades desatendidas o más vulnerables al hambre, la malnutrición y los problemas sociales; como mencioné anteriormente Dios es el eje de mi vida por lo cual en mis metas esta participar activamente en la Iglesia o aportando a ella de alguna manera.

Why are you studying in EARTH University?

Firstly, I came to university to grow up and become an adult. Secondly, I wanted to study Agronomy within the EARTH philosophy, which is creating development through sustainability. I think my university is fully adapted to the current world context. It isn’t news to anyone that the environment everywhere has started to crumble and collapse—climate change, natural disasters, land degradation, water pollution, etc., are clear signs that the planet is out of balance and is suffering. The main culprit of all these things is human beings.  It’s time to start thinking about our environments and the health of the planet and to become responsible.

EARTH University teaches us how to produce food in a responsible way, improving health and development at the same time. My challenge is to ensure food security through sustainable agriculture while always taking into account the development of a fair and prosperous society.

¿Por qué estudiar en EARTH?

Al venir a estudiar a EARTH buscaba la manera de empezar mi vida como un individuo dejando de depender de mis padres y empezando a tomar mis propias decisiones. En el marco de la Agronomía, me llamo la atención la filosofía de la Universidad EARTH, buscar el desarrollo por medio de la producción sostenible. Pienso que esta Universidad se ajusta a las problemáticas actuales. Para nadie es una noticia que el planeta ha empezado a aquejarse: el cambio climático, las catástrofes naturales, la degradación de suelos, la contaminación de las aguas, son claras señales de que el planeta no se siente bien. Y en este proceso el principal culpable es el ser humano. Siento que ya es hora de empezar a pensar más en el medio en el que vivimos, de preocuparnos por la salud del planeta, de ser responsables. EARTH nos da la oportunidad de elegir y nos muestra un modelo de producción responsable en el cual generamos alimentos, generamos salud y generamos desarrollo sin necesariamente afectar el medio ambiente ni a la sociedad.

Bajo su lema: “libertad con responsabilidad” siento que la EARTH nos enseña a elegir responsablemente, pensando en las consecuencias que cada decisión pueda generar.  Esto lo aplicamos no solo en la vida cotidiana sino también en lo profesional. La Agricultura nos muestra diferentes sistemas de producción, convencional, orgánico, uso de agroquímicos sintéticos, uso de organismos genéticamente modificados; y una amplia gama de opciones para la producción de alimentos; mas sin embargo somos nosotros quienes elegimos como hacerlo. En mi caso la EARTH me ha enseñado que también en esta elección debemos decidir responsablemente, y es aquí que entra el término agricultura sostenible, el cual nos dice suplir la demanda actual de alimentos sin comprometer la de las generaciones futuras. Ahora siento que mi reto es garantizar una seguridad alimentaria por medio de la agricultura sostenible, pensando siempre contribuir al desarrollo de una sociedad más prospera y justa.

Alexis outside the library at EARTH University - photo by Ricardo Romero

Why did you choose to do an internship with Sustainable Harvest International?

I share a lot of ideals and values with Sustainable Harvest International. My philosophy of agricultural production is very similar to what Sustainable Harvest International is based on—maybe even exactly the same. As a future agronomist, sustainable food production is a professional priority for me. Sustainable Harvest International accomplishes this while also caring about the environment. Agroforestry is a great opportunity for farmers to improve their livelihoods while helping to mitigate climate change through moving away from actions that cause deforestation. I want to participate with Sustainable Harvest International not just as an agronomist but also as an environmentalist.

¿Por qué quieren realizar la pasantía en SHI?

Siento que comparto muchos de mis ideales con SHI, es decir, mi filosofía de producción es muy similar a la suya, por no decir la misma. La producción de alimentos de una forma sostenible es para mí una prioridad como futuro Ingeniero Agrónomo. Siento que SHI cumple con este requisito a la vez que también se enfoca en unode los ejes de la sostenibilidad, el pilar ambiental. Siento que la Agroforesteria es una oportunidad para que el agricultor pueda generar un mayor bienestar en su estilo de vida y a la vez contribuir a la mitigación del impacto ambiental que se ha generado con la deforestación. Son estas grandes filosofías de SHI las que me han atraído como futuro ingeniero agrónomo, pero también ambientalista.

What are your dreams?

When I was very young my dad once told me “Evil exists and is unavoidable.” Later in life  he told me “Good always will beat evil.” These two premises are part of my dreams. In order to understand that, you have to know the backstory. When I was 19, I left my family home and country for the first time to study abroad and get a degree in international agricultural engineering. This dream took me far away from the people and places I love.

As I began my university studies, I also began to witness attitudes and actions I had never seen before, or perhaps I just never noticed. Sadly, I began to understand what my dad meant about evil being unavoidable. I learned that some people enjoy hurting others. I saw envy, jealousy, hard feelings, vendettas, and hypocrisy. For me, it was a challenging environment, because growing up, my parents had protected me from people who behaved in such ways.

Now I’m 21 and I understand that evil has always existed. This is where my dream comes in—I want to fight against evil manifesting itself in our world. I dream of a world without corruption, selfishness, fear, greed, mocking, etc. Without these things, we’d be better off—poverty would not exist. We wouldn’t have famines, war, or violence. Above all, we’d live in harmony both with each other and with our environments. At present, many environmental problems are rooted in these evils, which is part of why I want to fight against them.

¿Qué sueñan?

Me dijo mi papá alguna vez en el pasado: “el mal es algo que existe y es inevitable”, mas sin embargo me dijeron también otra vez: “el bien siempre vence al mal”. Siento que de estas dos posibles hipótesis se construye mi sueño y para explicarme siento que debo regresar en el tiempo y contar parte de mi vida.

A mis 19 años de edad, salí de mi casa por primera vez, con la ilusión de estudiar en el exterior y conseguir un título de ingeniería agronómica internacional, deje mi hogar, mi familia, y mi país. Esta para mí era la primera experiencia en la que viviría lejos de mis seres queridos.

Mis estudios superiores empezaron, sin embargo en el transcurso fui empezándome a percatar de muchas cosas, de muchas actitudes y comportamientos de personas que no había percibido antes, o por lo menos no a esa magnitud. Entonces me di cuenta que existe el mal, y que muchas personas buscan hacer todo solamente por hacerle daño a otra persona. La envidia, los celos, el rencor, la hipocresía son muchos de los males que conocí. Para mí fue muy duro asimilarlo, ya que en mi hogar está protegido de esos males con la burbuja de mis padres.

Ahora a mis 21 años de edad pienso que esto llamado “maldad” siempre ha existido. Para resumir, mi sueño es acabar con todo este mal en el mundo, ya que siento que si no existiera podríamos prosperar y progresar enormemente como sociedad. Simplemente por ser más específico, quisiera acabar con: la mentira, la corrupción, el egoísmo, el odio, la venganza, la avaricia, el miedo, la ironía, la burla, etc. Siento que si los seres humanos dejáramos de lado esto, viviríamos en un mundo idealsin pobreza, sin hambruna, sin violencia y sobre todo en armonía entre nosotros y con el entorno que nos rodea, ya que muchas de las actuales problemáticas ambientales se han generado por esta misma maldad. 

This project is not just an institutional collaboration--it's intense hands-on training! These interns worked with Ricardo, our Program Impact Officer to create delimitations, objectives, and methods for an upcoming study. Be careful--these guys are serious about sustainability! - photo by Ricardo Romero

This project is not just an institutional collaboration--it's intense hands-on training! These interns worked with Ricardo, our Program Impact Officer to create delimitations, objectives, and methods for an upcoming study. Be careful--these guys are serious about sustainability! - photo by Ricardo Romero